美国南方的天然气管道梦

世界上最大的气田位于波光粼粼的波斯湾深处,周围都是富裕的欧佩克国家。第二大的地方主要在阿巴拉契亚郊区。

随着在东北部的水力压裂和管道建设的政治上的反对,天然气的供给越来越多,向一个方向发展,向南。

在附近的山区煤矿的推动下,南方将成为美国天然气繁荣的最大捐助者之一。但首先,该地区将不得不修建管道运输它。

哥伦比亚大学全球能源政策研究中心的研究分析员Akos Losz说:“如果你看看这个地区的数字,就会发现这个地区是世界上第二大天然气生产国。”“无论如何,天然气必须找到一条出路,而东南部是自然目的地市场之一。”

这条拟议中的大西洋海岸管道,耗资50亿美元,是一个由能源管理公司牵头的项目,其他能源公司也参与其中。这条管道将从西弗吉尼亚州北部开始,穿过阿巴拉契亚山脉的脊柱,分裂弗吉尼亚州,蜿蜒至北卡罗来纳的东南角,这是600英里的旅程的终点。经过多年的法律和政治角力,该提案通过审批程序的过程几近完成。

然而,在官方程序之外,该项目遭到了激烈的反对。环保组织批评了该项目对水力压裂法的依赖,即地下页岩被水、沙子和化学物质混合,释放出天然气。然后是管道本身:根据批评人士的说法,修建一条穿越陡峭山区的地下管道,在多孔的石灰岩岩层中,在受保护的森林和生产的山谷中,呈现出另一套环境问题。

在弗吉尼亚州,这条管道将穿过风景秀丽的雪兰多山谷,当地居民说,那里的旅游业和农业可能会被破坏。

“作为一名私人土地所有者,他们把我的土地作为私人公司,以我的利益为公司股东利益,”约翰·科登说,他是位于弗吉尼亚州巴斯县管道路附近的乡村客栈Fort Lewis Lodge的所有者。他们还没有表现出需要(天然气)-这只是企业利润,所以我反对经济和环境的问题”

在北卡罗莱纳,这条管道将穿过该州一些最贫困的地区。这8个县的贫困率超过15%,高于州和全国平均水平。

与诸如Keystone XL和达科塔管道等类似项目一样,大西洋沿岸的输油管道将穿越部落地区,对美国原住民造成更大的影响。

北卡罗来纳州立大学(North Carolina state University)教授瑞安•伊曼纽尔(Ryan Emanuel)说,尽管他们只占该州人口的1%,但受管道影响的人中有13%是美国原住民。他对该项目环境影响声明的分析结果发表在去年的《科学》(Science)杂志上。

“环境影响声明忽视了土著人民的所有这些问题。在北卡罗莱纳,我们拥有密西西比河以东最大的美洲原住民,”伊曼纽尔说。

“我代表部落和我工作的土著居民,我担心他们被排除在决策制定过程之外。”

尽管存在这些担忧,但大西洋沿岸的输油管道仍在稳步取得进展。美国联邦能源管理委员会(Federal Energy Regulatory Commission)在今年秋天批准了该项目,并在今年1月批准了不需要环境批准的土地上,为树木清理提供了绿灯。

北卡罗来纳州是最后批准该项目的州之一。在1月26日批准一项关键的水质许可证之前,国家环境质量部门要求至少10次关于该提案的细节。就在同一天,北卡罗来纳州州长罗伊·库珀(Roy Cooper)宣布了一项5800万美元的基金,该基金由项目背后的能源公司支付,用于缓解管道的影响。

“大西洋沿岸的管道满足了我们国家的能源需求,并使我们远离了燃煤电厂,”州长发言人福特·波特(Ford Porter)在发给《美国新闻》(U.S. News)的电子邮件声明中说。“减灾基金将为环境减排提供额外的资源,并在可再生能源和经济发展方面进行投资。”

州议会和其他地方的支持者指出,经济利益是修建管道的主要原因。

该项目背后的公司估计,该管道的建设工作可能会支持1.7万个工作岗位,并最终为地方政府创造数百万的财产税收入。他们还声称,这条管道将会降低受影响国家消费者的电费,尽管这一说法存在争议。还有一个简单的事实,就是所有的天然气都要到某个地方去。

“当你提高生产能力或生产水平时,你必须相应增加运输基础设施。“如果没有一些地方可以生产,它就没有多大用处,”自由市场智库曼哈顿研究所(Manhattan Institute)的分析师查尔斯•休斯(Charles Hughes)说。管道“可以帮助输送天然气到需要的地方,这可以降低消费者的成本。”

这一天然气热潮的主要来源——马西勒斯页岩(Marcellus Shale)的储量规模,很可能意味着在南方的未来将会有更多的石油管道。运河管理局是东南地区11个拟议中的管道项目之一。

Losz说:“修建通往东北部和纽约的管道非常困难,因为有大量反对新管道开发的反对意见,因此,马塞勒斯的发展将转向中西部和东南部。”

管道支持者还指出,最近的寒冷天气表明有必要修建更多的管道基础设施。当温度下降时,随着顾客增加热量,对天然气的需求就会上升,这意味着随着能源效用的增加,天然气和电费将会增加,以满足日益增长的需求。

“在东北部,特别是在最近的寒流中,他们看到天然气的价格达到了创纪录的水平,”休斯说。“他们用有限的方式将天然气输送到现有的地区。”

尽管南方的管道基础设施有限,但天然气已经取代煤炭成为该地区的主要燃料来源。

Losz说:“廉价的天然气看起来会在这里停留一段时间,而煤炭的竞争力不强。”即使是目前的11条管道也可能不够。

他说:“这些新管道可能会被填满——如果我们不继续建设,我们可能很快就会耗尽我们的外卖能力。”

这对管道的批评者来说是一个令人望而生畏的想法,尽管他们承诺会带来经济效益。

“我已经呆了很长时间,看到这些事情在处理过程中并没有在纸上进行。很多时候,社区都在接受失败的承诺,”伊曼纽尔教授说。

“这些关于满足能源客户在寒流或能源独立时的需求的争论,这些都是对构建这些东西的主要理由的辅助论证,这些理由是为了尽可能多地赚到钱。”

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