美国商务考察之美国阵亡将士纪念日

阵亡将士纪念日(Memorial Day),又名阵亡将士悼念日、国殇纪念日,是美国联邦法定节日,目的是悼念在各战争中阵亡的美军官兵,于每年5月的最后一个星期一,全国悼念时间于美东时间下午3时开始。

阵亡将士纪念日不单是对美国人展现爱国情操的一个重要节日,在民间更是代表夏季正式开始,不少海滩、游乐场、小岛的夏日渡轮等,都会由该星期的周末开始营运。由于连续有3日假期,令不少美国民众到郊外烧烤野餐、到海边玩乐或者参观博物馆等,导致交通挤塞颇严重。

在美国的各个商场也会在这段时间,推出各种商品的优惠活动。与国内的清明相似,踏青,出游,购物是这段时间的主流。

节日起源

阿灵顿国家公墓,1864年6月15日开始作为军事公墓使用,罗伯特李纪念馆在其中。

许多美国城市都宣称自己率先开始纪念阵亡将士,1966年林登·约翰逊总统宣布官方承认的版本如下。

1866年,在南北战争结束后不久,滑铁卢的一位名为亨利·韦尔斯(Henry Welles)的药店老板提议全城商铺关门一天,为在战争中牺牲的将士们默哀。这一提议得到了人们的支持,同一年5月5日,该镇正式举办了纪念活动,人们将花圈十字架放在士兵的墓碑前。同一天,乔纳森·洛根将军,联邦军退伍军人组织共和大军(Grand Army of the Republic)的创始人在他的第11号将军令中宣布,5月30日将会是一个纪念在战争中牺牲的士兵的日子。 他在这一天带领退伍军人到公用墓地用鲜花和旗帜装饰士兵们的墓地,也因此这一天最初被称为装饰日(Decoration Day)。这两个仪式在1868年合二为一,老兵和市民一起,在这一天为那些为国捐躯的将士们扫墓。

1873年,纽约州政府开始官方承认纪念阵亡将士。1890年,这个节日也得到了北方各州的认可。南方并不认同这一天,他们选择在其他日期纪念死去的士兵。直到1918年第一次世界大战结束后,阵亡将士纪念日逐渐演变为普遍纪念那些在战中死去的美国士兵而不仅是南北战中死去的士兵。一些北方州也选择在其他日期单独纪念阵亡的北军士兵。1971年,为了让更多的人能够方便的纪念这一天,联邦政府将其定为国家节日,并将日期定为5月的最后一个星期一。

传统仪式

每年“阵亡将士纪念日”,名震海外的“滚雷”摩托车队在首都华盛顿呼啸而过,已成为“阵亡将士纪念日”的另一个传统项目。

“滚雷”组织,于1987年成立,初衷是为了呼吁公众注意在越南失踪和阵亡的美军。当天,来自全美各地的数十万名摩托车手来到汇聚到首都华盛顿,举行声势浩大的摩托车队游行,对退伍军人及其家属表示支持。

活动由“滚雷”摩托车组织主办,这个组织以维护退伍军人、军人家属和战俘以及作战失踪人员的权益。车手们来自全国各个角落,他们组成象征团结的车队,为了维护自己的事业,也为了让华盛顿能听到他们(和发动机)的声音。

 

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