美国临时经济的到来和未来经济的预期

人们的工作方式正在改变。机器和电脑减少了对劳动力的需求。企业已经转向雇佣相对较少的正式员工,转而选择与外部员工签订临时合同。

拼车巨头优步(Uber)或许是这些现代公司中最知名的,它拥有数千名司机,以独立承包商的身份运营,但它没有发明这种形式。零工经济的根源可以追溯到第二次世界大战后,当时出现了包括万宝盛华(Manpower Inc.)和麦肯锡(McKinsey & Co.)在内的首批临时工和咨询机构。

历史学家路易斯•海曼(Louis Hyman)曾是麦肯锡(McKinsey)的顾问,他在自己的新书《临时工:美国人的工作、美国企业和美国梦是如何变成暂时的》(Temp: How American Work, American Business and the American Dream Became Temporary)中,探究了过去和临时经济的发展,以寻求有关未来工作的答案。他最近接受了美国新闻的采访,谈到经济正在发生怎样的变化,也许最终会变得更好。

转向零工经济带来的关于未来工作的问题显然是目前许多焦虑的根源。你认为接下来会发生什么?

我们总是期望一个正常的工作是朝九晚五的工作。这是安全的,长期的,我们可能会得到好处。如果我们不这样做,那么我们就失败了,或者我们超出了正常的范围。在过去的10年,20年,30年里,在我们的经济中,所有这些工作的扩张都与我们认为可能的工作有很大的不同。

我们会看到工作在很多方面与特定的雇主的联系越来越少。对有些人来说,这太棒了,如果你是一名顾问或独立承包商,你对自己的生活有很大的控制权,而且你的薪水也不错,那么这是一个极好的转变。如果你是一名零工,你正在为别人跑腿,这是一种噩梦般的转变。

为自己工作,控制自己的时间,控制自己的劳动,这是美国人内心深处的想法,这是我们在20世纪失去的东西,当我们用自主权换取安全的时候。在21世纪,我们有机会拥有自主权和安全。如果我们能解决这个问题,我认为每个人都会在经济上变得更好。但我也认为,在精神和情感上,我们都会变得更像人,而不是觉得自己是工具。

人们说他们想要灵活性,但是当他们得到的时候,他们真的喜欢吗?

在第二次世界大战后的早期,当临时劳工首次出现时,主要是妇女。创立万宝盛华公司(Manpower Inc.)的埃尔默•温特(Elmer Winter)的设想是,应该由已婚、有孩子、有其他义务的女性来承担。他们会做兼职——不是永久性的兼职,而是以一种灵活的、特别的方式。这在60年代和70年代发生了很大的变化,我们开始看到临时工越来越成为劳动力的一部分。这在80年代和90年代得到了扩展。这是今天零工经济的前身,我们问的关于零工经济的很多问题都是在临时工经济兴起时被人们谈论的。其条款是否灵活?

人们真的需要全职工作吗?他们想要有保障的工作吗?答案是,是的,也不是。每个人都喜欢在想工作的时候工作,就像每个雇主都希望员工在需要的时候开始和停止工作一样。我们如何创造一个系统,让工作变得灵活,但我们仍然可以为我们的健康和家庭提供一个基本的安全保障,让我们承担风险,具有创业精神,探索新的经济可能性?

那些独立的承包商,感觉他们在掌控自己的生活,感觉他们可以决定他们的工作方式,当他们工作的时候,他们喜欢它。对于处在零工经济最底层的人来说,情况就大不一样了,他们感到压力很大,他们非常担心自己能开多少个小时的优步车。

“这不是一种让这一切成为可能的算法,而是一系列糟糕的工作,无法提供足够的生存空间。”

有一点很重要,那就是要意识到,在工厂里的稳定工作和在办公室里从事零工经济工作的许多人之间的选择是不一样的。这是你在优步(Uber)和星巴克(Starbucks)之间的选择。在星巴克,你可能有时间,也可能没有时间。优步是服务经济的产物,因为这是另一种选择。另一种选择是底层不安全的工作。这才是问题的真正真相:它不是一种使这一切成为可能的算法,而是一组糟糕的工作,这些工作没有提供足够的生存空间。

许多从事临时工作的工人传统上都是边缘人群——有色人种、女性、移民,以及现在在海外的人。随着越来越多的人加入零工经济,这种情况是否还会持续下去?

零工经济的预演是通过妇女、有色人种和移民来进行的——既有无证件的也有合法的——它实际上是关于谁应该在经济中占有一席之地,谁应该得到法律保护,谁应该得到经济安全。我们的社会根据它的法律,它的制度所决定的,是那些嫁给白人的美国人。如今,这类人的比例仍然不成比例,他们被认为不值得从事稳定的工作。人们仍然倾向于让白人男性从事那些有保障的工作,但这种倾向已经蔓延开来。我想你们可以看到这是多么令人沮丧,尤其是对白人男性来说,当他们的工作开始消失,当他们被分包出去,这种从边缘开始的不安全感已经潜入我们市场的中心。

很明显,人们已经谈论了很长一段时间的临时工作人员,但肯定的是,当白人受到威胁时,这就变成了一个真正的问题。就像当毒品危机不成比例地发生在城市的非洲裔美国人身上时,它并不是什么大问题,也没有被定罪,而阿片类药物危机是一场医疗危机因为它影响了农村的白人。我们很难不从种族和性别的角度来看待这些事情。这是21世纪的问题:我们能否构建一种更包容、更稳定的资本主义,不需要在某些群体和其他群体之间划定界限?

由于机械化、电脑化、自动化已经接管了以前由人类完成的许多任务,机器人能接管一切的想法是可能的吗?有一些工作是永远无法替代的吗?

人类可以做的事情是机器人做不到的。我的乌托邦式未来主义者说,人类不应该做机器的工作。19世纪有一段时间,几乎每个人都从事农业。当收获的时候,我们不得不把所有的小麦都割下来。绝大多数美国人都是这么做的。然后是机械脱粒机,它消除了所有这些工作。这很糟糕吗?不,它解放了我们去做其他只有人类才能做的事情。

问题是混乱,人们很难在那个新世界中找到出路。我们本可以做得更好。这就是在19世纪末20世纪初发生如此多政治动荡的部分原因。我希望我们能从我们的历史中学习,这样当人工智能来取代我们做的许多枯燥重复的工作时,这将是一个解放的时刻,而不是一个可怜的时刻。

我确实认为人类总是会做的事情是关心的,有好奇心的,有创造性的东西。人类最善于照顾他人。机器永远不会好奇。我们有很多东西要学习、要做、要创造,我们很多人现在都有这样的工作。但是我们大多数人的工作都是重复性的、枯燥的。当我们想到战后时期,我们想到那些办公室和工厂的工作时,我们应该想到这样一个事实,那就是它们是乏味的、可怕的、不人道的、让人心碎的工作。没有人喜欢一天八到十个小时站在装配线上转动扳手,没有人喜欢。每个人都喜欢和孩子们一起玩,喝啤酒,钓鱼或写诗。我们如何让这种情况发生在人们身上?

是否存在这样一个世界,它提供了足够的劳动力需求,让所有想工作的人都能工作?

我们是否必须像150年来那样把收入和工作干净利落地联系在一起,或者有没有办法让人们变得更加独立,或者找到办法确保生产率的提高对每个人都有帮助?我们要解决什么问题?我们是在努力确保每个人都必须做可怕的工作,这样他们才能活下去吗?或者我们正在努力加速经济增长,为我们所有人创造更好的生活?

我不认为这与资本主义不相容。资本主义在其历史上曾多次自我改造。它曾经依赖于奴隶制,然后依赖于石油,现在依赖于数字计算能力。当我们思考这些转变的时候,它们似乎变得越来越好。这是一个道德问题我们是为经济工作还是为经济工作。会不会有人在这个过程中迷失方向?是的,会有。但是总体的承诺是非常重要的。

100年来,我们在学校、在工作中学会了如何更像机器,服从和做我们被告知的事情。随着经济的转变,文化也发生了变化。对我来说,这是最难的部分。写一个政策或创建一个新的应用程序是非常容易的。要改变我们思考什么是重要的方式是非常非常困难的。最终,它根植于这个非常古老的美国自决梦想中。也许我太乐观了,但我觉得这很好。

工会作用的削弱意味着什么?劳工法能否被实施来保护零工劳动者?那是必要的吗?

现在,零工经济中的人数是私营部门工会的两倍。我们必须意识到经济已经发生了变化。现在,有很多人都在试图找出如何组织工人来对抗组织企业的力量。这可能合法,也可能不合法,就像上世纪30年代在弗林特大罢工(great Flint sit-down strike)中,首席信息官组织起来的时候不合法一样,当时工人们占领了通用汽车(General Motors)的一家工厂,要求通用汽车给他们让步。后来,法律将其合法化。我们必须认识到法律的重要性,但法律不能从根本上改变权力的平衡。而且,除非工人们能在这种经济环境中找到更有力的组织方式,否则法律是不够的。

我们应该制定法律来防止工资盗窃,这在经济发展中是一个巨大的问题。显然,我们的歧视法应该得到执行,但当权力平衡如此不平衡时,这种重要性是有限的——就像现在这样。

当我们怀念制造业经济的时候,我们也会怀念那些好工作。这些好工作是由劳工运动创造的。今天,如果我们想让数字经济为每个人服务,我们需要弄清楚21世纪的等价物是什么。这可能根植于我们现有的工会,就像CIO在AFL中扎根一样。但它可能来自其他地方,我们必须非常仔细地考虑如何做到这一点。

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如何获得福利?

有两种方法。试图将这个旧系统映射到新系统的保守版本非常简单。每次你进行交易的时候,其中的一小部分,如果有人进行了交易,他就必须支付401(k),这是一种可转移的福利。我们如何创造类似于401(k)计划的医疗保险的可移植福利?每次你遛别人的狗,通过一个数字应用程序,会有一小部分会进入到那个。现在,我们现有的系统不能做到这一点,因为它是基于一个旧的系统——你有一份工作很长时间,有很多文书工作——但我们不再需要那样做了。做起来并不难,只要有条理就行了。标准必须由政府或企业制定。我认为这将是一个巨大的进步,特别是要找出保证支付的方法,确保健康和退休福利是每笔交易的一部分。

另一方会更自由,更欧洲化我们希望人们成为独立的工人,我们希望他们成为企业家,所以我们需要一个基本的稳定。我们需要人们能够依靠他们的医疗保健,能够依靠退休。我个人认为这将是非常棒的,特别是对于那些刚从大学毕业,想要成为企业家的年轻人来说,他们不仅被学生债务所困,而且还被医疗保险所困,不得不为此找一份工作。那一刻,我们应该允许我们的年轻人承担风险,创造新的业务,而不是让他们从事传统的工作。这是对资源的滥用,对我们经济的整体增长不利。对于这些问题,有相当保守的观点,这些观点关注的是我们如何使我们现在束缚的美国人民的所有创造力和动力得到激发和授权。

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