美国商务考察之德克萨斯的新式交通工具研究

得克萨斯州奥斯汀——作为一种新型的公共交通方式,德州的交通规划者正在向未来跃进。这种新型交通方式的名字很花哨,但在德州却扎根了一种未来主义的愿景。

“这不是火车。也不是飞机。”超回路列车运输技术公司(Hyperloop Transportation Technologies)的首席执行官兼联合创始人德克•阿伯恩(Dirk Ahlborn)说。

超回路列车技术将利用磁悬浮为载着人或货物的浮动吊舱提供动力,这些吊舱用低压密封的管道运载人员或货物,并将旅行时间从几小时缩短到几分钟,长达数百英里。在一个快速发展的国家里,它正在一条通往现实的快速道路上,有很多地方需要覆盖。想想达拉斯到沃斯堡——30多英里——只要6分钟多一点,或者到阿灵顿的中途,只要3分钟。

“在达拉斯/沃斯堡地区建造超回路列车的可能性让人兴奋不已,”该地区改善交通和减少车辆排放规划机构的交通主管迈克尔·莫里斯(Michael Morris)说。“我们希望成为交通技术变革的中心。”

这种超高速创新的旅行方式绝不是为特写镜头或乘客准备的。联邦法规要求进行环境和可行性研究,机械问题或安全问题可能会造成延误,施工可能需要数年时间,而要通过征地过程中的繁文缛节,都是Hyperloop公司必须克服的障碍。

连同其他形式的新的交通工具——自治和无人驾驶技术,空中交通让人想起动画片《杰森一家》等micro-mobility dockless自行车和摩托车——Hyperloop面临大量的测试和试验之前,全球运输专家威廉·里格斯大学的助理教授管理旧金山。

他表示:“这是一段极其混乱的流动性时期。”“我们看到的基本上是一场革命。”

德克萨斯州并不是美国唯一正在探索超回路列车的地方。Hyperloop项目正处于不同阶段:科罗拉多州和密苏里州将于今年秋天完成可行性研究。科罗拉多州的360英里项目将把丹佛与维尔、普韦布洛和夏延连接起来。密苏里州的重点是堪萨斯城和圣路易斯之间的走廊。在俄亥俄州,一项连接哥伦布、芝加哥和匹兹堡的可行性研究和环境影响报告(类似于计划在德克萨斯州开始的研究)将于2019年年中结束,而另一条建议路线将从克利夫兰到芝加哥。在世界各地,Hyperloop正在中国、欧洲、东欧、印度和中东地区向前推进。

里格斯说,虽然目前还不清楚美国的第一个超级高铁可能在哪里,但得克萨斯可能没有战略优势,但很可能有政治优势。

他表示:“如果政治意愿和政策领域的一股激励性力量能够煽动公众。”

莫里斯的Arlington-based北德州中部政府及其政策规划机构,区域交通委员会(RTC),今年晚些时候将启动一个Dallas-Arlington-Fort值得走廊环境研究和可行性研究,提出Hyperloop路线连接达拉斯-沃斯堡地区奥斯汀通过韦科Temple-Killeen和圣安东尼奥和拉雷多,与墨西哥接壤。

RTC为一项可行性研究留出了资金,该研究除了Hyperloop,还包括类似于欧洲和亚洲的高铁系统。

在25年内,该州的DFW地区预计将增加400万居民,达到1120万。美国人口普查局(U.S. Census)今年3月公布的人口估计数据显示,去年达拉斯-沃斯堡-阿灵顿大都会区(Dallas-Fort Worth-Arlington metropolitan district)人口增加14.6万人,是美国所有都市区中增长最快的。同样的数据还显示,得州10个最大的县中有6个位于得州:Bexar, Collin, Dallas, Denton, Harris和Tarrant。超回路列车的潜在路线包括所有这些。

大约640英里的可能路线连接休斯顿,达拉斯,奥斯汀,圣安东尼奥和拉雷多-被称为“德州三角是由洛杉矶Hyperloop全球十大Hyperloop建议选择一个,另一个的公司寻求使群众的技术。去年,在英国亿万富翁理查德•布兰森(Richard Branson)的维珍集团(Virgin Group)投资维珍之后,该公司更名为维珍超级高铁一号(Virgin Hyperloop One)。

该公司全球公共政策和北美项目主管丹•卡茨(Dan Katz)表示,维珍超级高铁一号公司(Virgin Hyperloop One)“长期以来一直将德克萨斯视为超级高铁的沃土”。

“这是一个非常大的州,在人口密集的都市区之间有相当大的距离。这是超回路列车将一个区域连接到另一个区域,并通过州创建一个更无缝的环境的完美领域,”他说。“这真的改变了游戏规则,并将德克萨斯所有不同的中心连接起来,从单个的都会区到真正的经济大区域。”

卡茨说,德克萨斯州的官员和其他与维珍超级高铁合作的州一样,认为超级高铁项目有点竞赛性质。

“我们正在与许多不同的地方交谈——他们确实想成为第一。他们向我们表明了这一点。“这涉及到很多过程。我们看到政府机构正在做一些聪明的事情来开启这个过程并使超回路列车系统成为可能。

2013年,科技企业家埃隆•马斯克(Elon Musk)最初提出了Hyperloop的概念,希望借此缓解交通压力,并将重点放在连接洛杉矶和旧金山的人员和货物运输上,而其他公司则接受了这一挑战。

“他在2013年提出了这个建议,两周后我们就开始了,”Ahlborn谈到Hyperloop运输技术时说。该公司与阿联酋和乌克兰的阿布扎比签署了商业协议。

Ahlborn和Virgin Hyperloop One、Musk’s infrastructure和隧道建设公司the镗孔公司(the镗孔公司)一起加入了这场非正式的竞赛,旨在打造一个商业上可行的Hyperloop系统。除了这三家总部位于加州的主要竞争者外,总部位于加州的Arrivo、加拿大的TransPod和科罗拉多州的ET3也加入了竞争行列,每一家都推出了一款细致入微的Hyperloop。

这家忙碌的公司没有回应媒体的采访请求。

维珍超级高铁在拉斯维加斯北部建立了一家公司,去年12月达到了每小时240英里的速度,目标是每小时600英里。就在几个月前,也就是2017年8月,在位于加州霍桑的SpaceX公司总部附近的测试跑道上,马斯克的太空舱已经达到了每小时220英里。超回路列车运输技术公司(Hyperloop Transportation Technologies)宣布,将在法国建造一条测试轨道。

这些初创公司表达了积极的态度,但Hyperloop并非没有挑战。当公司测试这项技术时,他们必须建立一个系统,对客户来说是安全的,身体舒适的,成本效益高的,并且在经济上对运营商和乘客来说是可行的。目前的测试还没有包括乘客,而且根据这些公司的建议,这可能需要几年的时间才能实现。虽然许多公司都表示,商业客运系统的目标是在21世纪20年代早期到中期,但咨询师里格斯并不这么认为。

他说:“有一种观念认为,超回路列车是一种将统治所有这些系统的技术。”“但考虑到巨大的基础设施成本,航空和非铁路陆路线路可能在价格上超过Hyperloop等技术。”最终,如果消费者不愿意为旅行付出代价,那么这就不是一种可行的、大规模的技术,而Hyperloop可能只针对超级富豪。

尽管如此,里格斯说,研究应该向前推进,比如那些针对德克萨斯州的研究。

他表示:“从可行性的角度进行研究是值得的——许多城市都在这样做——但我的假设是,如果从效益到成本的角度来看,成本大于效益。”

尽管所有致力于超回路列车技术的公司都清楚这种交通工具对未来意味着什么,但也清楚的是,超回路列车是一个在世界范围内的试验,它在各个站点和起点展开。Ahlborn表示,有几家公司也在致力于同样的想法,这是一个好消息。

最后,你拥有的越多,每个人都越有可能把这件事公之于众,这是件好事。我们都从中受益。“如果我们失败了,别人会做对的。”

位于达拉斯的Steven Duong是得州Hyperloop项目的首席顾问,他说:“目前还没有一个关于这个过程如何进行的剧本。”

他表示:“这是非常具有探索性的,因为我们正在进入之前没有涉及到的领域。”“每个人都意识到我们都在一起探索这个问题。”

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