多年来被忽视的美国中部地区,绝对不只是“立交桥”

布鲁金斯学会(Brookings Institution)周四发布的一份报告显示,美国的心脏地带在过去10年经历了强劲的经济增长,与它被描绘成一个经济绝望的地区的形象相反。

据非盈利公共政策组织布鲁金斯学会(Brookings institution)称,许多美国人认为美国中部是一个“立交桥”的地区,那里的工作岗位消失了,居民们灰心丧气,或者是“一片田园诗般的广阔麦田,工厂复苏了,中型城市充满了初创企业”。

为了揭示这19个州地区的真实状况,日前美国专家研究了20多种社会经济指标,从就业增长和生活水平到教育程度和人口增长。

而最新的发现是:美国的心脏地带比许多人想象的要好,但它必须吸引更多的人来扩大劳动力以确保未来的成功。对于许多指标来说,中心地带的州已经显示出改善的迹象,但没有美国其他州那么明显。

该地区的产出增长速度没有美国其他地区快,但2016年该地区仍生产了4.9万亿美元的商品和服务。报告显示,这一数字占了当年全国产出的近28%。伊利诺伊州、俄亥俄州和密歇根州是该地区最大的州一级经济体。

同样,美国中部地区的就业增长也没有赶上全国平均水平,但在过去10年里,每个中心地带的州都出现了年度净就业增长。北达科他州拥有该地区最高的年度就业增长率,为2.1%,略高于非中心州的平均水平。

该报告的作者之一马克•穆洛(Mark Muro)表示,他发现一个有趣的现象,即在调整房价和生活成本后,美国中部地区的平均工资实际上要比美国其他地区高得多。

“美元在中心地带走得更远是该地区的一个重要吸引力,”Muro说。他强调说,美国许多地区的房价正在失控。

各州的创业精神也不完全是穆尔罗所期望的。2016年,该地区有330万年轻公司员工,其中只有三分之一在非中心州。

Muro认为这个数字会更高,因为一些中心地带的州被视为“创业的粮仓”。

美国内陆各州在报告中所称的人力资本中最挣扎:人口增长和繁荣所需的人力和技术。一方面,该地区的人口增长缓慢,但纳什维尔等一些大城市的人口增长速度更快。

心脏地带的各州也存在着高肥胖率和阿片类药物滥用的问题,而且该地区缺乏风险投资。

穆洛说,总体而言,他认为该地区在报告所涵盖的许多话题上的势头令人惊喜,但对人力资本的担忧需要得到解决。

“在我们进入技术时代之际,教育水平没有达到应有的高度,而该地区推动创业和推出高科技创新活动的能力,也不应达到应有的水平,”穆洛表示。“我认为,这是未来面临的主要挑战。”

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