美国政府正在将社区法庭作为拯救社会的救命稻草

西雅图,华盛顿州最大的城市。与无家可归、依赖化学药品和精神疾病有关的轻微犯罪充斥着法庭的非暴力罪犯。

在过去的几年里,奥林匹斯已经联合起来采取行动了。

每周三上午,法官斯科特•阿伊尔夫(Scott Ahlf)都会身穿衬衫,站在一个非正式的法庭前,这个法庭靠近社会服务提供商。

他坐在被控非法侵入、妨害治安、私藏大麻和其他轻罪的人对面。他们称他为法官;经过允许,他直呼他们的名字。收容所、职业培训和其他机构的工作人员认真倾听,因为他们帮助被告采取下一步行动。

在采访中,Ahlf听起来就像他曾经是一个严肃的检察官,当他不再为他已经成为的兼职社会工作者提供服务时。

“人们来到法庭,你会慢慢了解他们,”他说。“我告诉他们,‘我们来这里是想弄清楚是什么让你来这里,我们想解决这个问题。’”“你改变了行为,这是一件了不起的事情。”它给你希望。我告诉他们,‘我们很自私,因为当你变得更好的时候,我们感觉很好。’”

这是社区法院,一个解决巨大问题的策略。美国是世界上监狱人口比例最高的国家:截至2015年,每10万人中有716人入狱。2017年,全国有220万人被关进监狱。根据美国司法统计局(Bureau of Justice Statistics)提供的最新数据,截至2016年年中,县市监狱关押了740,700名犯人。

社区法院是针对心理健康、毒品和其他生活质量问题的专门法庭(也倾向于此类法庭)的整体服务。所有这些都是为了不让那些不应该呆在监狱里的人进监狱,因为他们对自己造成的最大伤害就是他们自己。

犯人做社区服务,而不是服刑。法官命令他们参加并完成康复、治疗和教育项目。经过几个月甚至几年的时间,他们发现自己并不是孤军奋战,而且他们有有钱有势的邻居在他们身上投资。

纽约法院创新中心(Center for Court Innovation)主任格雷格•伯曼(Greg Berman)表示,社区支持对法院的持久力至关重要。“这些项目如果要持久,确实需要得到当地支持者的拥护。”

伯曼说,多年来,CCI在“减少监禁的使用,提高对被告的尊严和尊重,并以促进公众对正义的信任的方式与社会接触”方面取得了成功。“我认为,如果你看看这个国家和当前关于刑事司法的辩论,这是改革者希望实现的三个核心目标。”

CCI会授予联邦启动资金,并提供技术援助以帮助法院扎根和传播。

五个新近获得20万美元联邦拨款的司法管辖区,使美国社区法院的数量达到大约70个:佛罗里达州劳德代尔堡;纳什维尔普通法庭;特拉华州法院行政办公室;以及华盛顿普亚卢普和内华达州里诺市的地方法院。

在世界各地的城市都可以找到社区法庭包括以色列的希瓦;新西兰的克赖斯特彻奇;还有南非的开普敦。

在美国,人们的兴趣正在增长。据美国司法部司法援助局(Bureau of Justice Assistance)的艾米丽·戈尔德·拉格拉塔(Emily Gold LaGratta)说,在司法部司法援助局(Bureau of Justice Assistance) 300万美元的支持下,CCI在2016年和2018年征集了拨款申请,总共收到了近100份申请。这笔钱资助了15项拨款,用以支付法庭的启动费用。

成功的衡量是困难和昂贵的,但有一个指标是累犯,根据这个指标,社区法院正在产生积极的影响。例如,兰德公司(Rand Corp.) 2014年的一项研究显示,当时成立5年的旧金山社区法院(San Francisco community court)在旧金山臭名昭著的田德隆区(Tenderloin district)的重犯率有所下降。

还有大量有力的轶事证据。伯曼18年前在红钩区组织了一个社区法庭。红钩区是布鲁克林的一个公共住宅区,以窝藏吸毒者和妓女而闻名。如今,Red Hook显示出了复兴的迹象,比如一个兴旺的餐厅和一个宁静的城市公园。

伯曼说:“我从骨子里觉得社区法院参与了这一转变,这是我莫大的骄傲。”

Wendy Noble是一个社区法院的成功案例。她说,17年来,她一直生活在达拉斯的街道上,吸食强效纯可卡因,靠变戏法挣钱。每隔一段时间,她就会去一个卡车休息站,那里是每周社区法庭开庭的地方。时间是晚上7点到凌晨2点;法庭人员在房内会见了肇事者。

2015年,在监狱里呆了将近一年之后,诺布尔找到了进入社区法庭的路,她曾经无法交谈的法官也欢迎她回来。法官花了24个多小时才打印出所有用于嫖娼和卖淫的贵族罚单:总共有80万美元。

诺布尔说:“他们实际上给了我处理这些事情的能力。”在清空垃圾桶和清理厕所两年后,她最后一次上了法庭,法官向她出示了一大堆罚单,上面还加了一个欢快的蝴蝶结。她可以自由地继续她的生活。

是什么让她与众不同?“是法官。”是检察官。是前门的人。是警察……这是他们的合作,他们都接受了我的本来面目,”诺布尔说。“他们从来没有对我做过任何难以做到的规定。”

诺布尔搬到了达拉斯郊外的丹顿,在那里,她作为“给予希望”(Giving Hope)非营利组织的一名社会工作者走上街头。她正在攻读商学专业的副学士学位,她对未婚夫给她买的2018年本田思域感到高兴。

CCI已经三次将规模庞大、已有14年历史的达拉斯社区法院系统作为新法院的导师。但该中心最大的亮点是位于曼哈顿中城的第一个社区法院,它于25年前成立,至今仍在蓬勃发展。

1993年,时代广场娱乐中心遭受了露天吸毒和卖淫带来的商业衰退。CCI中城项目主管谢琳•克劳福德(Sherene Crawford)表示,违法者只能被监禁或释放。

她说:“企业主和剧院区的工作人员聚在一起,做了这个实验,看看我们如何能解决这个集中空间里发生的生活质量犯罪问题,并看看这些人,以及把他们带到法庭的潜在因素是什么。”

社会服务机构、城市领导和州法院管理人员纷纷加入。在街上捡垃圾的违法者工作人员引起了良好的关注并推动了前进。克劳福德说,如今,对法院的财政支持是城市和州预算的主要内容。“如果你建立了一个强大的项目,就很难把东西拿走。”

佛罗里达州南部城市劳德代尔堡(Fort Lauderdale)正准备在明年1月举行第一次社区法庭开庭。该项目由布劳沃德首席法官杰克·塔特牵头,由法院、劳德代尔堡和布劳沃德县组成。

Tuter优先考虑让那些有精神疾病和其他问题的被告,他们中的大多数都是无家可归的人,因为不能保释而在监狱里饱受折磨。对于社区法院,法官听起来很乐观,但很现实。“我们知道,在一定程度上,这些人会失败。我们必须坚持不懈,把精力投入到那些想要成功并愿意接受我们帮助的人身上。

作为回报,他们必须进行社区服务。“无论是清除涂鸦、绘画、清理或其他类似的项目,我们都需要法庭的参与者参与到他们生活的社区中来,”Tuter说。

在奥林匹亚,一些违法者会在一个公共菜园里种植蔬菜,与当地的食品银行共享。园艺表明“它们对我们很重要,它们有未来。”他们可以为自己改变事情。

社区法院的治疗部分似乎与严厉打击犯罪的国家司法政策格格不入。这并不是法官Ahlf可以自由讨论的问题。

他以这种方式解决了这种脱节:“我的哲学是,我们需要有所作为。禁毒战争没有成功。把人关进监狱然后忘记他们是没用的。如果我们继续做我们一直在做的事情,我们将继续领导世界在监禁中。

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