美国芝加哥将图书馆搬进洗衣店

在美国,也会有很多的低收入家庭,而其中的一部分孩子父母,没有办法让他们接受学前的教育,那些孩子的父母,他们的父母会和他们交谈,阅读并与他们交流,尽可能地帮助他们在很小的时候帮助他们提高读写能力,这是一个可以让孩子们从未来的学术成就中起步的教育基金会。

当然,年幼的孩子的父母通常要洗很多衣服。低收入家庭倾向于带他们的孩子去公共自助洗衣店。

这些父母们每周在芝加哥的一些社区自助洗衣店汇集一次。那时,美国最大的图书馆系统之一的图书管理员们就会在工业洗衣机和金属丝洗衣篮旁边,放上五颜六色的垫子、超大版的图书和音乐摇壶。

在芝加哥低收入社区的14家自助洗衣店中,图书管理员们把所有可以使用的孩子聚集在一起,准备参加自助洗衣店的故事时间(Laundromat Story Time)活动。自助洗衣店是芝加哥的一个公共图书馆项目,它将早期教育原则与公共服务结合起来,并加入了一些家长的榜样。

在洗衣机的搅打声和烘干机的嗡嗡声中,十几名儿童在任何地方都能听到故事、唱歌和玩游戏,这些游戏旨在帮助他们的大脑发育。该活动还旨在心照不宣地指导家长如何为孩子重复这一经历,努力扭转服务不足社区的低识字率。

CPL的STEAM团队早期学习经理贝卡•瑞德(Becca Ruidl)说:“我们读书、唱歌、表演(手指木偶)戏剧。”瑞德负责自助洗衣店故事时间(Laundromat Story Time)项目。“我们会一直这样做下去,这样家长们就可以随时加入进来。”(但是)我们所做的很大一部分工作是为父母树立文学技能的榜样,这样他们就可以在家和孩子们一起学习。

虽然洗衣店发出的嘈杂声和荧光灯似乎不太可能让孩子们参与进来,但鲁德尔说,“我们真的很想在社区里遇到他们所在的人。”

它显然满足了一种需求:图书馆官员说,这个项目的需求在不断增长,而鲁德尔说,家庭已经调整了他们的家庭洗衣日,以配合图书馆员在自助洗衣店的到访。与此同时,Laundromat Story time的联合发起人——包括一个洗衣工业贸易组织和图书馆无国界,一个通过扫盲消除贫困的组织——已经和CPL一起起草了一份指导手册,以帮助将这个概念扩展到美国其他城市。

“我们一直在寻找新的方法来接触我们的目标读者,”芝加哥公共图书馆的总监兼首席执行官布莱恩·班农说。“自助洗衣店就是其中之一。”

根据芝加哥识字联盟(Chicago Literacy Alliance)的数据,近40%的城市公立学校学生没有达到或超过阅读标准。另一个令人不安的数据可能会加剧这一问题:该市60%以上的低收入家庭没有任何儿童书籍。

班农说,虽然这看起来很无聊,但家里有学龄前儿童的家庭却不知不觉地把孩子置于了教育的不利地位。这些家庭没有像《帽子里的猫》(The Cat in The Hat)或《雪天》(The snow Day)这样的书放在书架上。

班农说:“随着孩子的成长速度越来越快,年轻的父母需要学习的东西越来越多。”但如果父母不知道这些信息,他说”他们会错过很多东西,这些东西,阅读和谈话,已经被证明是”帮助孩子们在学校取得成功,在教育的基础上发展成为帮助低收入家庭发展经济阶梯的关键。

班农说,图书馆员和芝加哥公共图书馆的工作人员开始讨论如何接触低收入家庭的父母,自助洗衣店的想法应运而生。

他说:“孩子们在自助洗衣店的时候并没有真正参与其中。””如果我们可以把它们作为一个拓展点,我们可以提供给孩子和家庭的教育和交流的地方”

班农说:“从很多方面来说,这都是一个不太可能的地方,但也有可能是一个传统的孩子和家长常去的地方。”

尽管近年来芝加哥公共图书馆一直是向自助洗衣店提供图书馆服务的先驱之一,但无国界图书馆和自助洗衣店基金会——行业贸易组织钱币洗衣店协会(Coin Laundry Association)的慈善机构——都有类似的计划,图书馆-自助洗衣店的努力也在底特律、纽约、匹兹堡和明尼苏达州圣保罗等城市涌现。

即将上任的无国界图书馆(Libraries Without Borders)执行主任亚当•艾克曼(Adam梯队)表示,这个想法源于他的组织。该组织在2010年海地发生大规模致命地震后,为世界各地的难民营、贫困地区和灾区运送图书。

我们重新评估了一场毁灭性的地震。现在不是图书馆服务的时候。但他说,当地震幸存者不停地要书的时候,他的组织决定测试一个概念:概念箱,一个独立的小亭子,里面有借书和一个电脑终端。
当它在海外大受欢迎时(“我们在海地、布隆迪、约旦、黎巴嫩和希腊建立了它,在那里他们欢迎移民,”Echelman说,纽约公共图书馆系统听到了这个想法,并想把它带到那里。另一个试点项目显示,idea Box在曼哈顿低收入社区的一个特定街角效果最好,使用率很高,但官员们不确定原因。

“我们问”这个街角有什么特别的?’”Echelman说。答案是:“在自助洗衣店附近。”

Echelman说:“有三样东西让洗衣店与众不同。”第一,人们被困在那里,有时会被困几个小时。第二件事是人们每周都回来。第三,这是一个几乎全天候开放的空间。把这些东西放在一起,这是一个“接触孩子和他们的父母”的好地方。

硬币洗衣协会(Coin Laundry Association)首席执行官布莱恩•华莱士(Brian Wallace)对此表示赞同。他说,该组织的参与始于其成员和高管开始想方设法支持低收入社区,这些社区为自助洗衣店提供了很大一部分顾客。

华莱士说:“我们很多人聚在一起,说,‘孩子,我们真的很想回馈那些支持我们的人。’”这导致了洗衣店基金会的形成。

然后,在2015年左右,”我们开始听取专业人士的意见”他们认为自助洗衣店是公共场所,可以将人们与社会和社区服务联系起来,华莱士说,他的组织是伊利诺伊州的。其中包括扫盲倡导者,最终还有芝加哥公共图书馆(Chicago Public Library)的工作人员。该图书馆已开始按照自助洗衣店故事时间的想法采取行动,并一直在给当地企业打电话,询问他们是否愿意参与。

华莱士说,不久之后,自助洗衣店基金会开始与芝加哥公共图书馆合作,计划如何将图书馆的服务带到自助洗衣店。消息很快就传到了克林顿基金会(Clinton Foundation)发起的“图书馆无国界”(Libraries Without Borders)和“小到不能倒”(Too Small to Fail)。

最终的项目是在2018年3月推出的自助洗衣店,对芝加哥公共图书馆系统和洗衣店基金会都是双赢的。班农说,图书馆正在接触一群全新的年轻和低收入读者,而华莱士说,故事时间对商业有好处。

“我们希望这是”做好事”的一个例子”他说。“如果你是自助洗衣店的经营者,没有很多真正有趣的方式来营销自助洗衣店,或者让自己在市场上与众不同。”

尽管如此,无国界图书馆的Echelman想得更大。

“图书馆和我们城市作为一个整体正在看到的一件事是不平等的加剧,”他表示。

他说,不平等“体现在获取信息方面”,使公共图书馆“对低收入家庭比以往任何时候都更重要”。“但我也希望当地的社区医疗诊所和法律援助组织利用这一空间。”从长远来看,我认为自助洗衣店是众多小型企业和当地场所之一,我们可以利用它们作为社区发展的途径。

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