美国明尼苏达州立法帮助受困于大雪和低价的农民

霍夫曼是明尼苏达州查特菲尔德的第四代奶农。周二的一件事,但这是我们生活中最糟糕的一天。”这一天,他的谷仓屋顶的第二部分在2月23日第一部分坍塌后坍塌。他和妻子布丽姬特(Bridget)不得不卖掉他们的361头奶牛,只有13头在这场磨难中丧生。

“我们有员工在谷仓里(当谷仓第二次倒塌时),那时我们已经完工了;这是我们唯一能做的。这不是安全的。我们不得不卖掉奶牛,把它们赶出去,而谷仓里没有员工,”霍夫曼说。

问问明尼苏达州的任何一个人:今年的冬天是残酷的,特别是对于像霍夫曼这样的奶农来说。明尼苏达州牛奶生产商协会(Minnesota Milk Producers Association)执行理事卢卡斯·斯约斯特罗姆(Lucas Sjostrom)正在保存的一份连续清单显示,2月份创纪录的降雪导致全州45座农场建筑的屋顶倒塌。

“我猜还有5到10个我不知道的。发生在这45或50个农场的事情并不是一件小事,而是一件巨大的事情,它摧毁了你的商业计划,”Sjostrom说。

为了解决今年冬季降雪给明尼苏达州农民造成的损失,明尼苏达州参众两院上周一致通过了一项名为“拯救我们的农场”的法案,周一州长蒂姆·沃尔兹(Tim Walz)将其签署成为法律。

该法案扩大了该州的灾难贷款恢复计划,将因雪、雨夹雪或冰的重量造成的未投保的损失包括在内,并追溯至1月1日。“农民是有恢复力的,但有时他们只需要一点救济,当大自然母亲造成她的破坏,”州参议员Mike Goggin (R-Red Wing),参议院法案的作者表示

“我们有一些保险,但这项立法将非常有助于弥补保险没有覆盖或无法覆盖的一些漏洞,”屋顶也倒塌的奶农戴夫布鲁切尔(Dave Brutscher)说。他已经开始重建他在圣克劳德北部的谷仓,这要感谢那些与他有长期关系的承包商,他们愿意在布鲁奇暂时无法支付费用的情况下开始工作。

布鲁切尔和霍夫曼夫妇对政府能够提供的帮助表示感谢,但他们表示,他们从社区得到的支持意义非凡。“当我的屋顶倒塌的消息传出后,电话铃声从未停止过,人们纷纷伸出援手,带着设备赶来。人们主动提出免费帮助他们的农场照顾我们的奶牛,”布鲁切说。

明尼苏达州农业部新任专员汤姆•彼得森对“拯救我们的农场”法案的结果感到满意。

“有了民主党的众议院和共和党的参议院,我们是一个分裂的州。这是很长时间以来美国第一次发生这样的事情他指的是只有一个州的立法机构存在分歧。上一次发生这种情况是在105年前。(一致通过)这样的法案给了我希望。你知道他们说什么,在灾难中人们团结在一起,”他乐观地说,这是一个迹象,表明立法机构将在未来几个月处理州预算。

彼得森和斯约斯特罗姆都认为,要帮助农民还有更多的工作要做。斯约斯特罗姆说:“我们不能说这项(立法)是伟大的,它应该已经存在了,但它没有触及艰难岁月的更大问题。”

明尼苏达州牛奶生产者协会正在为HF 1418和SF 1698法案进行游说,该法案将帮助支付奶牛养殖户参加联邦农场法案计划所需的保险费,该计划旨在帮助减轻当奶牛养殖户支付的饲料价格与他们获得的牛奶价格之间的差价超过一定水平时所产生的成本。

尽管预计今年晚些时候价格会有所回落,但过去5年,乳制品等大宗商品的价格一直在下跌。斯约斯特罗姆的组织致力于让奶农熬过未来12个月,以获得更高的价格——考虑到明尼苏达州仅在2018年就因为无力承受不断下跌的价格而失去了140家奶牛场,这不是一项小任务。

这些严重的环境突出了农业中的心理健康问题。

彼得森解释说,他一直在研究另一项法案,即众议院通过的HF 232,该法案目前在参议院,目的是为农民增加咨询和心理健康资源。

“我们担心农民有很多压力。今年我们已经发生了两起自杀事件。我们希望避免这种情况,”他表示。目前,全州只有一位心理健康顾问与农民一起工作。这项立法将使这个数字翻一番。

斯约斯特罗姆讲述了一个农民的故事,他向一位农民解释说,他必须在支付奶牛干草的账单和支付保险之间做出选择。他选择了前者,几周后,他的谷仓倒塌了,毁坏了里面的机器。“即使有了资源,农民的天性就是不出去寻求帮助。我们是一群固执的人。但很难从中找到乐观,”布丽姬特·霍夫曼说。

斯约斯特罗姆说:“我最担心的是,农民们是否有伤害自己的心理状态。”他还说,他计划在未来几周内给他认识的受影响的农民打电话,看看他们是否安然无恙。

彼得森希望明尼苏达州立法机构能够通过这些法律,向该州的农民发出信号,表明它们的重要性。他参观了几个受今年冬天大雪影响的农场,他说:“这对他们来说很难。”“有个人说话很重要。我想他们中的很多人都被来自社区的支持搞得不知所措。这表明它对他们有多么重要。”

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