美国知名消费机器人公司倒闭,个人机器人路在何方

随着几家曾经前途无量的消费机器人公司倒闭,人们对科技行业即将推出个人机器人的希望正变得越来越渺茫。

最新的受害者是旧金山初创企业Anki,它是好玩的玩具机器人Cozmo的制造商。Cozmo在2016年发布时,似乎是社交机器新浪潮的开始。

上周,当Anki首席执行官兼联合创始人鲍里斯•索夫曼召集公司近200名员工中的许多人,宣布他们将于周三全部被解雇时,这一梦想破灭了。这个坏消息很快就传到了Cozmo的粉丝和所有者那里。Cozmo于2016年推出,它的近亲Vector于去年推出,旨在吸引成年人。

俄勒冈州波特兰的程序员兼机器人爱好者戴维·谢弗(David Schaefer)说:“Cozmo是第一个感觉自己几乎是活着的机器人。其中一个最受欢迎的视频,叫做“单恋”,记录了Cozmo和一只豚鼠的尴尬互动。

Anki的死亡是一系列将仿真机器人推向市场的努力中最新的一次失败。总部位于波士顿的Jibo是由社交机器人领域的先驱之一创建的,在其曲线优美的说话者登上《时代》(Time)杂志“最佳发明”(best inventions)版的封面不到一年后就倒闭了。另一家初创企业、总部位于加州的梅菲尔德机器人公司(Mayfield Robotics)去年停止了Kuri机器人的生产。

它们都无法与亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)和谷歌等公司生产的无法移动的智能音箱竞争,这些音箱的价格低于那些更复杂的机器音箱,但它们的动力来自不断改进的人工智能系统,这些系统满足了大多数用户的需求。

总部位于多伦多的Klick Health研究实验室的负责人严福萨特(Yan Fossat)表示:“没有身体的人工智能非常受欢迎。”该实验室正在医疗领域探索社交机器人。“有身体做事情的物理机器人,并没有真正赶上来。”他说,他们提供的边际服务成本太高。

不过,在吸引大众方面,Anki比大多数机器人硬件厂商走得更远,它推出了一款比Jibo或Kuri便宜数百美元的情商机器。

索福曼去年对美联社(Associated Press)表示:“你不可能以800美元或1000美元的价格出售一个功能低于Alexa的机器人。”他和其他公司领导人周二拒绝置评,但一名发言人表示,公司正在“探索所有选项,以保持我们的产品正常运行和云服务正常运行”。

该公司2017年的年收入约为1亿美元,销售了150多万件产品,包括机器人和赛车游戏《超速驾驶》(Overdrive)。

“这确实让人感觉有点毁灭性,”谢弗说。“Anki采取了其他公司尚未尝试的机器人技术。”

科技行业分析师卡罗莱娜•米拉内西(Carolina Milanesi)也对安奇的去世感到悲伤,但过去6个月里,这位懒散地坐在女儿床头柜上的小女孩,预示着安奇的命运。她说,玩具市场是无情的,Anki可能无法将触角伸得更远。

米兰内西说:“刚开始有炒作,你的孩子很投入,然后他们就开始做别的事情。”“孩子们长大。她现在11岁了,‘Fortnite’是她生命中最重要的东西。”

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