应用程序太贵?美国最高法院允许诉讼加剧苹果的困境

美国最高法院(Supreme Court)周一裁定,消费者可以提起诉讼,抱怨iPhone应用程序太贵,这加剧了苹果的困境。苹果的困境已经包括iPhone销量下滑和欧洲的一项调查。

这起诉讼可能对这家科技巨头处理苹果应用商店(App Store)中逾200万款应用的方式产生重大影响。用户的智能手机上有很多应用都是在苹果应用商店购买的。虽然大多数应用程序都是免费下载的,但有些应用程序对用户收取费用,让他们使用这些软件并订阅这些服务。

在这些案件中,苹果收取30%的佣金,诉讼称这种做法不公平地抬高了应用程序的价格。法官布雷特·卡瓦诺(Brett Kavanaugh)撰写了多数意见书,认为反垄断诉讼可以在下级法院进行。

最高法院的四名自由派法官与卡瓦诺一道,驳回了苹果公司要求在目前阶段结束诉讼的请求。卡瓦诺是唐纳德·特朗普总统任命的两名高级法院法官之一。该决定不涉及诉讼的是非曲直。

苹果辩称,这只是应用程序开发商和消费者之间的沟通渠道,而根据反垄断法和1977年最高法院的一项裁决,iPhone用户没有对苹果提出任何指控。苹果表示,该软件由数万名开发人员开发并定价。

苹果在回应周一裁决的声明中表示:“我们有信心,当事实摆在面前时,我们将取得胜利,而且无论从哪个标准来看,App Store都不是一家垄断企业。”这场诉讼可能需要数年时间才能得出结论。

但卡瓦诺强调,苹果的佣金也可能影响消费者和应用程序开发商。

“iPhone用户直接从零售商苹果购买应用程序,”他说。

特朗普选择的另一位高级法院大法官尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)为四名保守派大法官撰写了一份反对意见,称消费者对苹果的投诉是伊利诺伊州布里克公司(Illinois Brick Co.)与伊利诺伊州之间的一项有42年历史的判决的目的。戈萨奇写道,法院在该案中“裁定反垄断原告不能起诉被告向他人收取过高费用,而对方可能(或不可能)将全部(或部分)过高费用转嫁给被告”。“然而,今天,法院允许一桩传案继续进行。”

这一裁决可能会给苹果增加应用程序商店(app store)营收的努力带来又一个障碍。目前,苹果的iPhone销量已陷入自12年前这款革命性产品上市以来的最严重下滑。

为了应对iPhone销量的下滑,苹果正试图通过销售音乐订阅服务以及即将推出的类似netflix的视频服务等服务来赚取更多利润,同时也从iPhone和ipad上下载的应用程序的订阅和其他交易中收取一定的费用。

这项努力在很大程度上取得了成功,帮助苹果将包括app store在内的服务部门转型为公司增长最快的部门。苹果最近一个季度的业绩凸显了正在进行的转型,其服务部门收入较上年同期增长16%,至115亿美元,而iPhone销量则下滑17%,至310亿美元。

与此同时,苹果在欧洲正因不公平的商业行为而受到审查。今年4月,荷兰反垄断机构对包括瑞典在线音乐服务公司Spotify在内的多家公司就佣金和其它问题提出的指控展开调查。

英国《金融时报》本月报道称,欧盟委员会(European Commission)计划就Spotify的另一项投诉展开正式调查。

甚至在Spotify在欧洲提起诉讼之前,Netflix就在去年底扩大了人们对这一问题的关注,当时该公司决定停止接受苹果应用商店(Apple’s app store)的新订户。

现在,最高法院的裁决引发了人们对法律多米诺骨牌倒下的担忧,这可能要求苹果削减佣金,甚至放弃佣金。

佣金不太可能完全消失,因为它是合理的应用支付费用分配他们的软件就像制造商支付实体零售商产品在商店的货架上,丹尼尔艾力达说,市场洞察应用程序的执行副总裁安妮,追踪应用市场。

但即使下调佣金率,也可能对苹果这样一家盈利能力强的公司造成财务打击。

麦格理证券(Macquarie Securities)分析师本·沙克特(Ben Schachter)估计,如果苹果能够保持其应用商店目前的佣金水平,以目前的增长速度,到2020年,苹果的收入将达到170亿美元左右。但Schachter预计,如果平均佣金率降至12%,app store明年的预期营收将萎缩至76亿美元。

这种可能性令投资者感到不安,他们本来就对不断升级的对华贸易战可能会使苹果更难销售更多iphone感到不安。苹果公司的股票星期一下跌近6%,收于185.72美元。由于中国的关税引发了更紧迫的担忧,苹果股价仅在过去一周就下跌了约11%,抹去了1000亿美元的股东财富。

自从苹果在2008年创建了拥有500个选择的应用程序商店以来,应用程序的可用性呈指数级增长。

卡瓦诺说:“‘有一款应用程序可以做到这一点’已经成为21世纪美国词典的一部分。”

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