清洁能源和蓬勃发展的科技行业帮助美国华盛顿州飞速发展

华盛顿州以其蓬勃发展的经济而自豪,这并不令人吃惊。毕竟,加州是亚马逊(Amazon.com)的总部所在地,也是微软(Microsoft)主导的成熟科技行业。华盛顿的苹果、小麦、啤酒花和葡萄滋养着世界,让世界醉倒。波音公司(Boeing Co.)的飞机环绕着它飞行。

华盛顿州有一个增压器:电源。

根据《美国新闻》(U.S. News)的“最佳经济增长州”(Best States of economic growth)排名,廉价、对气候友好的电力推动着华盛顿的经济增长。科技含量高的加州拥有预期强大的宽带网络,它位于美国最好的电力系统之一的顶端,在这个国家远离煤炭和天然气发电的时代,这个国家处于有利地位。该州预计到2025年实现无煤供应,同时收费仍处于全国最低水平。

老化的水电大坝提供了华盛顿使用或出口的大部分电力,但在喀斯喀特山脉以东干旱连绵的山丘上,风车和太阳能电池板越来越常见。该州领先的清洁能源福音传教士出身的总统候选人杰伊•英斯利(Jay Inslee)将这些项目描述为双重成果:消费者获得清洁能源,农村居民获得经济机会。

Inslee在接受《美国新闻》采访时表示:“华盛顿州是气候行动和强劲经济携手并进的一个例子。”

“可再生能源项目为农村社区创造了可观的新收入,其中大部分项目都位于农村,”这位州长说。“华盛顿的新风能开发项目每年产生数百万美元的租金;大部分资金流向了小型农村地主。”

科技行业巨头

清洁能源正日益成为大型企业的优先事项,尤其是科技行业的企业。该行业在西雅图及其周边地区的增长,使该州成为创新中心,同时吸引了大批受过教育的年轻工人。总部位于西雅图的亚马逊(Amazon)在全球电子商务和云计算领域占据主导地位,而复苏的微软(Microsoft)和迅速扩张的生命科学领域(包括初创企业stars Adaptive Biotechnologies和Sana Biotechnologies)正在迅速开发新技术。

星巴克(Starbucks)、好市多(Costco)、T-Mobile和波音(Boeing)等在西雅图地区成立或总部位于西雅图的老牌企业巨头,已被亚马逊(Amazon)超越。亚马逊最近的增长重塑了西雅图市中心的核心,重塑了其天际线。华盛顿的国内生产总值(gdp)增长率——2018年为5.7%,为全国最高——在很大程度上得益于科技扩张,这推高了房地产价值。

美国商务部助理部长克里斯格林(Chris Green)说,在加州,科技行业的长期年增长率超过10%。但这一指标实际上低估了科技热潮的影响。

格林在电子邮件中说:“机器学习、数据分析和自动化应用的爆炸式增长已经扩展到所有领域,产生了加速的影响。”

“科技巨头给这个地区带来了人才,”他继续说。“那些有创业倾向的人会找到一个欣欣向荣的创业生态系统来支持他们。”

因此,在《美国新闻》(U.S. News)最新的“最佳州”排名中,加州的经济排在全美第三位。基础设施排名第二,医疗保健排名第四,教育排名第四。华盛顿在这些方面的表现也帮助它今年在各州中获得了第一名的整体排名。

基础架构、机遇挑战

但尽管排在前5位,每个地区都显示出在获得高质量系统方面的不足:华盛顿在机会方面落后,排在阿拉斯加州和肯塔基州之间,排在第19位。此外,尽管该州的基础设施因其在能源和互联网接入方面的优势而在全国排名第二,但该州的交通系统处于中等水平,平均通勤时间在美国名列前茅。

必需品,尤其是住房,超出了许多工人的能力,在蓬勃发展的地区的国家。在西雅图地区,由于严重缺乏经济适用房,人们要等上数年才能拿到补贴租金,路边的绿化带和人行道上到处都是帐篷和棚户区。

西雅图地区的餐馆老板泰勒·黄(Taylor Hoang)说,事实证明,经济增长是喜忧参半。

他说:“如果我仔细观察一下这个量表,我会说它给人的感觉是积极的,而不是消极的。”“但公民领袖们面临着巨大的挑战和责任,要确保规模不会向另一个方向倾斜,我认为,目前我们在某种程度上接近这一目标。”

尽管亚马逊仍将是该地区的基石雇主,但它已表示,没有在西雅图城市范围内扩张的计划。从亚马逊的角度来看,这座城市很可能已经人满为患,但在2018年,西雅图市政厅(Seattle city Hall)通过了一项法案,然后立即撤销了一项针对雇主的基于人头的税收,这引发了一场争吵,但这对亚马逊与该市领导人之间的关系毫无益处。

“漏水”的大学管道

尽管如此,华盛顿仍在继续培训和吸引年轻工人。根据美国国家教育进步评估(National Assessment of Educational Progress)的数据,州立大学的学生在八年级阅读和数学考试中的成绩在全国名列前茅,他们拿到大学学位时的债务比大多数人都要少。

随着华盛顿创新经济的蓬勃发展,州立大学,尤其是华盛顿大学,既是教育力量,也是经济驱动力。尽管像华盛顿大学计算机科学系这样的关键项目得到了扩展——这是一个世界级的项目,预计在未来几年规模将翻一番——但在把高中毕业生转变成大学生方面,加州还是落后了。

总统理事会(Council of Presidents)执行理事保罗·弗朗西斯(Paul Francis)说,该州有“一条漏水的管道”。总统理事会负责协调华盛顿六所四年制公立大学的工作。

弗朗西斯说:“在整个过程中,我们正在失去学生。他说:“我们必须在创造上大学文化方面做得更好,否则你就会看到商业和工业继续从其他州引进人才。他们无法满足自己的需求,因为我们没有自己种植。”

以能源和发明为动力的经济

风险资本在加州的流动更加自由,加州曾经在这方面远远落后于加州的硅谷。如今,由于微软(Microsoft)、波音(Boeing)和亚马逊(Amazon)的发明人,华盛顿州人均获得的专利数量在全美排名第三。

长期以来,华盛顿的经济一直依赖于来自哥伦比亚河和其他地方大坝的廉价、可靠的水力发电。在第二次世界大战期间和飞机时代的黎明,波音公司在普吉特湾周围的工厂使用水力燃料。现在,它在美国西部旋转服务器,点亮办公室。

该州从不依赖高碳电力,目前正处于关闭最后一家燃煤电厂的过程中。华盛顿的公用事业公司正在超越大坝,提高该州的风能和太阳能发电能力。据行业协会称,华盛顿州目前风力发电量在全美排名第11位,太阳能发电量排名第30位。华盛顿大学最近开设了一个15000平方英尺的共享“试验台”实验室,旨在为清洁能源企业提供最先进的研发工具。

加州州长办公室负责能源事务的高级能源政策顾问劳伦•麦克洛伊(Lauren McCloy)表示,对于沃尔玛(Walmart)、谷歌、微软(Microsoft)和亚马逊(Amazon)等企业客户来说,获得可再生能源是一项优先任务,这些企业已承诺减少碳足迹。麦克洛伊说,华盛顿发电也是美国最便宜的发电方式之一,这在吸引新产业或在州外出售电力时,为州政府提供了竞争优势。

对于考虑使用更清洁能源的客户,McCloy说,“这既是一个经济决定,也是一个基于价值的决定。”.

“在华盛顿,我们确实处于独特的地位,在这两个数据点上都处于领先地位,”她继续说。“我们将继续关注未来的资源多样性,但我们显然希望一切都是干净的。”

负责这家总部位于贝尔维尤的公用事业公司发电业务的罗恩•罗伯茨(Ron Roberts)表示,得益于卡斯卡德东部的三个大型风电场,该州最大的电力公司普吉特湾能源公司(Puget Sound Energy)已成为美国第三大风力发电供应商。PSE拥有110万客户,其中包括好市多(Costco)。PSE已经在可再生、气候友好型电力方面找到了强大的市场。

这家公用事业公司现在允许客户通过一个历时两年的名为“绿色直达”(Green Direct)的项目,购买当地100%的可再生能源。PSE迄今已两次向新用户开放该项目,罗伯茨表示,这两次的能源库存都很快售罄。

“该地区对可再生能源的需求相当大,”他说。“当我们考虑投资时,我们会继续考虑那些符合客户需求、需求和愿望的投资。显然,一种碳中和的发电方式符合这一要求。”

新的发展正在出现

国家还准备引领电网现代化技术的发展。智能、高效的电网让风力发电机等间歇性能源发电机蓬勃发展。两家位于华盛顿东部的公司Itron和Schweitzer工程实验室在该领域处于领先地位。加州其他地方的发明家希望提炼出可以为飞机提供动力的低碳生物燃料。

本月早些时候,华盛顿的立法者通过了一系列清洁能源措施,使该州在2045年之前实现无化石燃料电力系统。Inslee领导的州立法机构通过的新项目还将大幅扩大电动汽车的使用范围,支持并最终强制要求大型建筑提高能源效率,并禁止“超级污染物”对环境造成的破坏比二氧化碳大数千倍。

在英斯利看来,华盛顿已经证明了“更清洁更便宜”和更强大。据他估计,清洁能源行业的增长速度是该地区其他经济领域的两倍,并在远离沿海科技中心的地区创造了机遇。

“对于我们加快向清洁能源转型的努力,我们一如既往地充满信心,”这位州长说。

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