城市“首席说书人”正在逐渐成为美国的一种潮流

丹佛、亚特兰大和底特律都聘请了“首席说书人”来帮助塑造自己的故事。

对一些人来说,这听起来像是在浪费纳税人的钱,或者可能是奥威尔(Orwellian)试图操纵一个城市的形象。因此,当地记者亚伦•福利(Aaron Foley)在2016年正式成为底特律市首席说书员时,就预料到了人们的茫然目光、质疑和疑虑。

“这是一个如此陌生的职位头衔,”福利说。他回忆起当他递出名片时,持怀疑态度的人是如何反应的:“‘政府有警察,政府有消防员。政府和一个讲故事的人到底在做什么?为什么我的税金要花在这上面?”

两年后,福利在摩城被忽视的社区、被遗忘的历史和当地人物上创作了专业水准的新闻特写,这一工作基本上成为了市政府接受的一部分——他使用摩城俚语制作的一段视频在该市很受欢迎。

“事实上,人们已经开始接受它了——这肯定需要一段时间,”Foley说,他一生都住在底特律。“因为以前从未有人这样做过。”

丹佛和亚特兰大效仿底特律的做法,聘请了自己的作家、摄像师和历史学家,通过讲述主流媒体忽视的独特的人和地方,或当地历史,来美化大都市地区的形象,并与居民互动。

尽管有些人可能认为这是又一笔微不足道的政府开支,但想想看:在凤凰城,一家由报纸赞助、由居民讲述的社区故事之夜(night of live neighborhood tales),在2018年和2019年从一次性活动爆满。现在,拥有这份报纸的《今日美国》出版公司正将其推向全国,为人们提供一个讲述城市故事的舞台。

专家说,随着像the Moth这样的讲故事播客的流行,人们对真实人物的真实故事有着明显的兴趣。

哥伦比亚大学(Columbia University)新闻学教授拉朱•纳里塞蒂(Raju Narisetti)表示,讲故事的职位通常由前电视和印刷记者担任,是企业沟通的主要内容。从花旗集团到J。Crew雇佣“内容官”,他们为首席执行官或其他知名员工做简介,同时让员工了解公司的最新动态。

曾任Gizmodo Media首席执行官、哥伦比亚大学奈特-巴杰特经济与商业新闻学奖学金(kniight – bagehot Fellowship in Economics and Business Journalism)主任的纳瑞塞蒂(Narisetti)表示:“这是企业和组织的一个更广泛趋势。”“政府开始接受讲故事,因为它能够直接接触到人们,而不需要通过传统媒体。”

与新闻业不同的是,编辑和机构道德规范要求记者承担责任,像福利和他的五名编剧和摄像师团队这样的故事讲述者没有任何明显的约束。纳雷塞蒂表示,这造成了一种危险的空白:“在缺乏监督的情况下,它很容易成为宣传。”

然而,福利说,他明白这一点,并注意到自我强加的道德界限。

“我总是小心翼翼地说,我们不是记者。记者不为政府工作。我们不包括市政厅,”他说,并补充说,雇用他的市长迈克·达根(Mike Duggan)给了他的办公室“一条长长的皮带”。然而,“我们遵循了很多新闻原则,”Foley说,包括平衡、准确和独立。

他补充说,这样做的目的是让观众和读者了解真正的底特律,这座城市不涉及体育、犯罪、政治或金融困境。福莱说,底特律当地报纸或电视台不一定会报道这方面的新闻。

“我的看法是,我们在哪里可以填补空白?我们可以在哪里为您效劳?”Foley说。“我们不称自己为真正的媒体渠道。但我们提供了许多媒体市场所缺乏的东西,”也就是社区层面的城市报道。

虽然福莱的这种首次亮相登上了报纸头条,但纳瑞塞蒂认为,这与18世纪的镇民有相似之处,当时的镇民直接向社区传递新闻和信息。其他分析人士在《纽约人》(Humans of New York)中看到了一个原型,它最初是一个摄影项目,目的是记录纽约街头的人们,现在已经发展成为一个全球城市叙事现象。

2012年,丹佛首席说书人罗维娜·阿莱格里亚(Rowena Alegria)在人权与社区合作办公室(Human Rights and Community Partnerships office)外担任首席说书员。今年3月,她启动了“我是丹佛说书人”(I Am Denver stories project)项目。在接受新闻网站Westword的采访时,阿莱格里亚说,这个职位的灵感部分来自由纽约市议会主办的一系列非正式社区对话,主题是种族和纽约市的历史。

阿莱格利亚对《西部世界》说,这些对话包括像中产阶级化这样的话题,涉及这座城市复杂的种族历史,“帮助我亲眼看到了那些没有被讲述的社区故事。”

在亚特兰大,首席内容官的愿景更具前瞻性,被描述为市长凯莎·兰斯·伯顿“一个亚特兰大蓝图”的一部分,该蓝图旨在让这座城市变得更廉价、更有弹性、更公平。

为了实现这一目标,该市必须确保“我们的居民了解全市每天由他们的另一半开发的项目和倡议,”bottom在10月份宣布雇用基思·惠特尼(Keith Whitney)的声明中说。她说,他的工作将以一种“可访问和可联系的”方式,提供有关城市服务的“实时更新”,让居民“在建设一个人人受益的城市过程中,发挥更明智和更积极的作用”。

惠特尼在声明中称,他更像是一名记者,而不是镇民。

“亚特兰大是一个充满故事的城市,我们不应该只依靠新闻媒体来讲述这些故事,”他说。“我将确保我们以前所未有的速度、深度和准确性,通过我们所有的平台,直接向我们的居民传播这些故事。我们拥有一支拥有数十年经验和信誉的获奖记者团队。”

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